El mercado ForEx es el lugar de intercambios financieros más grande del mundo. Su negociación diaria supera los 5 billones de dólares, lo que supone una cifra mayor que la suma de todas las bolsas de valores de los principales países. Su nombre es la contracción de Foreign Exchange, en castellano mercado de divisas.

En las primeras décadas de este sistema de cambios de monedas, solo las grandes empresas, fondos de inversión o entidades bancarias podían acceder. Ahora, gracias a la apertura del trading al mundo online, cualquiera puede realizar una pequeña (o gran) inversión en ForEx.

¿Qué es y para qué sirve el Forex?

A veces, cuando viajas a otro país, cambias tu divisa por la que se utiliza en el destino, simplemente por una cuestión práctica. Pero en el mercado ForEx se realizan estas acciones con intención de obtener beneficios por la fluctuación de los valores.

Como ya te he dicho, en ForEx se realizan intercambios entre pares de divisas, por lo que puedes comprar o vender monedas de todo el mundo relacionadas entre sí. La alta volatilidad de algunas economías o los acontecimientos importantes (como luego te mostraré) abrirán oportunidades para lograr beneficios en este mercado.

¿Cuándo abre y cierra el mercado Forex?

Actualmente, el mercado ForEx está abierto las 24 horas del día, activo de lunes a viernes. Es justo el domingo a las 23:00 CET cuando comienza su actividad, hasta el viernes a las 22:00 CET que se clausura. Esta continuidad es posible gracias a que existe una red interbancaria local que se establece en cuatro centros financieros para cubrir todo el espectro horario: Sydney, Tokio, London y New York.

Estas cuatro ubicaciones no trabajan a tiempo completo, pero sí lo hacen al unirse. Los horarios propios (en CET) son:

  • Sydney 23:00 - 08:00
  • Tokio 01:00 - 10:00
  • London 10:00 - 19:00
  • New York 15:00 - 00:00

Las intersecciones entre estos horarios suelen ofrecer más opciones de hacer trading en ForEx dada la mayor actividad del mercado.

¿Cómo funciona el mercado de divisas?

Cuando inviertes en acciones o materias primas, lo debes hacer sobre un mercado bursátil concreto, algo que no ocurre con las divisas. En este caso se realiza un intercambio entre dos partes en un mercado extrabursátil (OTC, del inglés Over The Counter).

¿Qué ocurre en estas operaciones? Se negocia entre un par de divisas, representados como USD/ZAR, GBP/EUR, etc. Si operas con este último par, estarías intercambiando Libras Esterlinas por euros. Si su cotización fuese 1’15, esto significa que al vender 1 Libra Esterlina te darán 1’15 Euros; y al vender 1 Euro conseguirías 0’87 Libras Esterlinas.

Estos pares de divisas se dividen en tres grupos según su importancia y su volumen de negociación:

  • Pares de divisas mayores: Se trata de la relación del Dólar Estadounidense (USD) con las otras siete monedas más importantes del mundo. Estas son el Euro (EUR), la Libra Esterlina (GBP), el Yen Japonés (JPY), el Franco Suizo (CHF), el Dólar Canadiense (CAD), el Dólar Australiano (AUD) y el Dólar Neozelandés (NZD).
  • Pares de divisas menores: En este caso se excluye el Dólar Estadounidense para crear pares entre las otras siete divisas: EUR/JPY, GBP/AUD, CHF/NZD, etc.
  • Pares de divisas exóticos: Volvemos a tomar el Dólar Estadounidense como referencia frente a las monedas de mercados emergentes, como puede ser la Lira Turca (USD/TRY), el Rand Sudafricano (USD/ZAR) o el Peso Mexicano (USD/MXN).

¿Qué es una primera divisa?

Se denomina primera divisa a la que está en primera posición del par. En el par EUR/USD, la primera divisa sería el Euro, mientras que el Dólar Estadounidense se conoce como segunda divisa.

Esta diferenciación es importante porque el precio de los pares viene dado por su interacción: la cotización de un par es igual al valor de 1 unidad de la primera divisa (Euro) en la segunda divisa (Dólar Estadounidense). Dicho de otra manera: la cantidad de Dólares Estadounidenses necesito para comprar 1 Euro.

¿Cómo se controla el mercado de divisas?

Hay varios factores que influyen en el funcionamiento del mercado ForEx, ya que se trata de monedas de todo el mundo con un gran impacto en la economía. Aunque la principal forma por la que se mueven los valores es la ley de oferta y demanda, como en otros mercados, hay que estar atentos a otras cuestiones.

Las noticias macroeconómicas que afectan a un país (especialmente si es una de las divisas fuertes) o a todo un continente son grandes agitadores del mercado. Los bancos centrales, como el BCE, también pueden mejorar o empeorar las previsiones de una divisa al tomar medidas concretas, que provocarán un cambio en ForEx.

A fin de cuentas, estos informes y movimientos lo que hacen es generar o destruir la confianza en una moneda. Como en otros mercados, esta confianza es básica para que los inversores aumenten la demanda de una divisa o quieran venderla a cualquier precio.

A pesar del tamaño que ya hemos explicado de este mercado, su regulación completa es muy complicada. Precisamente al estar activo las 24 horas de un día, resulta imposible establecer un órgano de control que lo supervise. Aun así, existen otros sistemas nacionales que aseguran el buen funcionamiento del ForEx a nivel doméstico, como la CNMV (Comisión Nacional del Mercado de Valores) en España.

Tipos de mercados de Forex

En el mercado de divisas encontramos tres formas de actuar según su inmediatez o no:

  • Mercado al contado de ForEx: Es un intercambio físico inmediato del par de divisas, que se solventa en el momento de la operación o tras un mínimo espacio de tiempo.
  • Mercado Forward de ForEx: Se acuerda la compra o venta de una cantidad fija de una divisa, concretando el precio desde el inicio. Se establece una fecha de vencimiento exacta o en un intervalo.
  • Mercado de futuros de ForEx: El contrato aquí se establece de igual manera, para comprar o vender una cantidad de divisas a un precio determinado en el futuro. La diferencia con el anterior es que un contrato de futuros es legalmente vinculante.

Cuando se hace inversión en ForEx, no se busca el poder físico de una moneda, sino que se trata de predecir los movimientos del mercado para las fechas futuras.

¿Cómo interpretar el mercado Forex?

Entender los cambios de tendencia en ForEx es fundamental para poder seguir la actividad de las divisas y predecir sus movimientos futuros. Existen indicadores de cambio de tendencia que te ayudarán a adelantarte a las fluctuaciones y aprovecharlas para lograr un beneficio en el intercambio.

No existe una fórmula exacta ni puedes jugar a ser adivino, pero sí hay algunos movimientos que pueden confirmarte un cambio de tendencia. Los patrones llamados de doble suelo o doble techo, de cuña ascendente (o descendente) u Hombro - Cabeza - Hombro son algunos de los que te servirán para conocer la tendencia del mercado.

¿Cómo funciona el trading en Forex?

Como ya te he explicado a lo largo de este artículo, la única forma de operar en ForEx es comprando una divisa y vendiendo otra al mismo tiempo. Pero existen diferentes maneras de llevarlo a cabo, tanto a través de un broker tradicional como usando productos derivados.

Estos productos, como los CFDs, las opciones vanilla, los Turbo24 o las opciones barrera; son formas apalancadas de abrir una posición en el mercado de divisas. No tendrás posesión del activo como tal, pero podrás obtener beneficios gracias a los movimientos de las cotizaciones.

Ventajas de invertir en Forex

A lo largo de este artículo hemos visto algunos de las características más importantes para decantarse por el trading en ForEx, aquí te resumo las principales ventajas:

  • Horario continuo: Durante los cinco días laborales de la semana, a cualquier hora, podrás operar en el mercado de divisas, con más acción en unas monedas que otras según la franja del día.
  • Bajas comisiones: La mayoría de plataformas y brókers no aplican ninguna comisión más allá del spread habitual entre la compra y la venta.
  • Alto volumen de negociación: Al ser el mercado más activo del mundo, siempre encontrarás oportunidades para conseguir liquidez casi inmediata.
  • Apalancamiento: Podrás acceder a grandes cantidades de lotes de divisas por una fracción de su importe como garantía, generando los beneficios (o pérdidas) proporcionales.
  • Posiciones largas y cortas: En el mercado de divisas podrán abrir operaciones tanto de compra como de venta de una divisa, según pienses que puede aumentar su valor respecto a su par o disminuir.

Seguro que ya estás familiarizado con el mercado ForEx y ahora puedes operar en él para conseguir beneficios. Si quieres aprender a invertir como un verdadero trader, la primera clase online gratuita que Zartex tiene para ti es el mejor paso que puedes dar.

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